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Auteur: Musil
Titel: De la Bêtise
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Qu'est-ce que la bêtise? Cette interrogation soulève bien des difficultés pour celui qui la pose. Robert Musil s'y est essayé à ses risques et périls, car définir la bêtise implique inversement de savoir ce qu'est l'intelligence et postule que celui qui en parle soit suffisamment intelligent pour discerner les deux. L'auteur - à qui nous accorderons le bénéfice du doute - passe en revue certains types de bêtise dans le but de trouver un classement intellectuellement confortable. Il propose ainsi de distinguer la bêtise constitutionnelle, c'est-à-dire le débile mental, celui qui souffre d'un déficit d'intelligence; et la bêtise fonctionnelle, la plus honnête, qui se rapprocherait de l'erreur. Force est de constater qu'avec une telle définition beaucoup de personnes intelligentes seront jugées bêtes dans la mesure où l'intelligence commande souvent de procéder de façon empirique, c'est-à-dire par erreurs. Musil, conscient de ces faiblesses, propose d'autres analyses qui loin d'être contradictoires s'avèrent complémentaires. Ainsi reconnaît-il que chaque intelligence a sa bêtise. Dans une perspective utilitariste, l'intelligence se rapprocherait du concept de capacité. Il cite à l'appui de sa démonstration l'exemple des anciens Germains qui mettaient les concepts intellectuels en rapport avec la guerre, tout homme incapable au combat pouvant être qualifié de bête. En conclusion, Robert Musil est obligé de reconnaître que son exposé ne peut être au mieux qu'une étude préliminaire et que sa poursuite déboucherait inexorablement sur la recherche de la définition de la sagesse. Mais ceci est une autre histoire..
2001, 58 pag., Euro 7,15
Editions Allia, Paris, ISBN 2844850235


This page last updated on: 13-1-2015