HET FORT VAN SJAKOO - INTERNATIONAL BOOKSHOP
| SEARCH | ORDER | NEW BOOKS | HOME | ABOUT US |

Trouw 12 Sept 2001 - Einde legendarische linkse boekhandel dreigt door huurverhoging

door Romana Abels
2001-09-12

,,Kan ik wat posters meenemen om te verspreiden in Amsterdam- Noord?''. De jongeman, type student, gaat het mogelijk verlies van zijn boekhandel aan het hart. Net zoals de Italiaan, die even daarvoor vroeg of hij affiches kon meenemen om op te hangen in Bologna en Milaan. ,,Het Fort van Sjakoo is het enige in zijn soort'', zegt boekverkoopster Els van den Bergen. ,,Veel buitenlanders komen hier voor publicaties waar ze in eigen land vergeefs naar zochten.'' De boekhandel waar Van den Bergen de afgelopen vijftien jaar jaar een dag in de week werkt, verkoopt linkse boeken en brochures die bij de reguliere boekhandel niet voldoende aftrek vinden.

Daarom ook tekenden 75 boekverkopers in Amsterdam een petitie waarin het Woningbedrijf Amsterdam wordt gesmeekt het Fort van Sjakoo ongemoeid te laten. Marginaal is de boekhandel niet: aan klandizie geen gebrek. Bijna voortdurend staan er mensen in het Fort van Sjakoo: om een krant te kopen, een tijdschrift te lezen, een brochure aan te schaffen. Al 24 jaar staan er vrijwilligers achter de toonbank die minutieus notuleren hoeveel buttons à 75 cent er vandaag zijn verkocht, hoeveel kranten à fl2,25 van eigenaar wisselden. ,,Het Fort van Sjakoo is een internationale legende'', zegt een klant. ,,Het staat in reisgidsen, net als de gratis internetfaciliteiten in de kelder.''

Maar binnenkort kan ook deze legende voorbij zijn. Was de gemeente Amsterdam vijftien jaar geleden de krakers nog dankbaar dat ze de gebouwen rondom de boekhandel voor woningbouw hadden behouden, nu eist het geprivatiseerde woningbedrijf commerciële huren van iedereen die een bedrijfsruimte huurt. 'Het Woningbedrijf Amsterdam wil de huurprijzen van bedrijfspanden aanpassen tot een bedrijfsconform niveau'. Zo begon een brief die
eind juli bij het Fort van Sjakoo op de mat viel. De huur van het pand aan de Jodenbreestraat werd per 1 september verhoogd van 580 naar 5100 gulden per maand.

Vandaag zullen de sympathisanten van Sjakoo, maar ook van het Latijns-Amerika Centrum om de hoek dat wordt bedreigd met driehonderd procent huurverhoging, demonstreren tegen het beleid van het woningbedrijf en dat van de gemeente, dat toestaat dat steeds meer plaatsen waar vroeger vrij gewoond of gewerkt kon worden, verdwijnen.

'De kalenderpanden worden nu verbouwd tot luxe appartementen. Bioscoop Desmet is gesloten: ook dat was niet rendabel.' De inleiding in het onderzoek 'Laat 1000 vrijplaatsen bloeien', dat vandaag voor de demonstratie wordt gepresenteerd, probeert een tendens in de hoofdstad te keren. 'Een oplettende krantenlezer komt bijna dagelijks dit soort berichten tegen. De overeenkomst in deze berichten is altijd dat het behoud van de functie economisch onhaalbaar is.'

Marcel Cuijpers, die vier dagen per week werkt voor de gemeente Haarlemmermeer en de vijfde dag besteedt aan het Fort van Sjakoo, vindt het gemeentelijk beleid ronduit laks. ,,Als ik de gemeente was, had ik allang een fonds in het leven geroepen om initiatieven als het Fort van Sjakoo te helpen'', zegt hij. Maar of daar nu nog voldoende tijd voor is, betwijfelt hij. ,,Het woningbedrijf staat juridisch volkomen in zijn recht. Ze hoeven geen huurverhoging op te leggen, maar ze kunnen het wel.''